Archive for januari, 2010

Amazon, Apple en de digitale boeken

januari 27, 2010

Het woord op het web is dat Apple de itnroductie van de tablet gaat positioneren als een Grote Gebeurtenis op het gebied van e-publishing.  Met andere woorden: de iSlate of hoe het ding ook gaat heten is vooral bedoeld om digitale content, en dan vooral boeken en ander leesbaar spul, op te lezen. En Apple zou hiervoor met een reeks van uitgevers deals hebben gemaakt. De iSlate wordt dan dus (onder andere) een concurrent voor de Kindle.

Apple zou (volgens de WSJ) als standaard deal aan uitgevers aanbieden dat de uitgever de verkoopprijs mag betalen, terwijl Amazon probeert dat in eigen hand te houden (in de VS doorgaans op $9.99). Het curieuze is dat de uitgevers zoals de zaken nu liggen meer wisnt bij Amazon maken dan bij Apple, en dat komt doordat Amazon nu enkele dollars per boek verlies maakt. Opmerkelijk. Nog opmerkelijker is dat kennelijk voor de uitgevers elektronisch publiceren duurder is dan op papier publiceren. De content logisticus (Amazon, Apple) wil een deel van de opbrengst (Amazon 50% van de hard cover prijs, Apple 30% van de Apple prijs) krijgt geld, maar blijkbaar ligt de standaard winst van de uitgevers nog hoger dan de pakweg $11 tot $15 die ze van Apple en Amazon krijgen.

Als we er even vanuit gaan dat het waar is, wat zijn daarvan de consequenties?

1. Amazon zal het mogelijk maken Kindle-boeken overal op te lezen,. Dat is in feite al begonnen door Amazon door de Kindle boeken ook leesbaar te maken op de iPhone en op de PC. Ik denk dat de iSlate snel zal volgen.

Apple daarentegen zal willen beperken tot de eigen hardware.  Dat is een enorme beperking, gezien vanuit de uitgevers.

2. Amazon zal het $9.99 pricing model opgeven. Immers, dat werd (denk ik) vooral gedreven door de noodzaak de amrkt opgen te breken. Dat is inmiddels gebeurd, getuige ook de actie van Apple. Dus is er voor Amazon geen reden meer om daar star aan vast te houden.

3. De uitgevers gaan eht heel moeilijk krijgen. Hun oude machtspositie was gebaseerd op de beheersing van het (dure) productiekanaal en de logistiek (contacten met boekhandels enzovoort). Maar als een boek alleen maar electronisch wordt gepubliceerd, is dat allemaal niks meer waard. Uitgeven wordt dan veel goedkoper. Als de uitgevers niet zelf die ontwikkeling doormaken, zullen nieuwe concurrenten dat doen. Uitgeven alleen maar voor Kindle en iTunes, waarom niet?

Dat zal ook een reductie in kosten en dus in prijs met zich mee brengen. Want als een digitaal boek duurder is dan een papieren boek (met al bedrukt papier, magazijnopslag, en vervoer in vrachtauto’s van dien), dan klopt er iets niet.

Advertenties

Google goed voor de historici?

januari 11, 2010

Volgens Dan Cohen uiteindelijk wel.

Gaat het wat worden met die e-books?

januari 8, 2010

Aardig stuk van Upendra Shardanand. Ik ben het met de strekking wel grotendeels eens, maar hij vertaalt de papieren boeken wat te makkelijk naar e-books. En gaat dan zeuren over dat doorgeven of uitlenen lastig of onmogelijk is.

Dat is zo, maar het belangrijskte bezwaar is natuurlijk de prijs. Die is te hoog, maar dat heeft ook te maken met het “kopen” (en dus downloaden, want zo ziet men dat nu: als je iets koopt moet je iets krijgen, en dus moet er gedownload worden).

Ik verwacht meer van lezen on demand, en dan betalen voor bv het aantal bladzijden wat je leest. Streaming boeken, zeg maar.

Dat downloaden is flauwekul.

De Kindle: ervaringen

januari 3, 2010

De Kindle bestaat eigenlijk uit twee delen: het apparaat zelf, en de toegang tot de content die ermee wordt verschaft, maw: de schatkamers van Amazon.

Het apparaat zelf voldoet goed. Het scherm leest prettig en rustig (zoals beloofd en verwacht), en het apparaat werkt tot nog toe feilloos. Batterijlading gaat erg lang mee (met dan aan het eInk scherm), zolang je de wireless verbinding niet of spaarzaam gebruikt.

Er is natuurlijk wel het een en ander te wensen. Voor het leesgemak zou het mooi zijn als het scherm wat groter was. Maar dat maakt de handzaamheid weer een stuk minder. Om een of andere reden hebben die eInk apparaten  een brede ranom het scherm nodig. Bij de Kindle is dat ong 22 mm, en 63 mm aan de ondrkant, maar daar zit ook een toetsenbord. Zo als ie nu is, kan ie net in een jaszak, en dat is wel belangrijk. Als het scherm groter zou zijn, en de randen 22 mm zouden blijven, zou het dign onhandig groot worden.

De Kindle is ook wat aan de zware kant: 300 gram ongeveer. Dat kan lichter, zoals sommige concurrenten laten zien. En het ding is vrij dun, en van glas, hard materiaal, wat het vasthouden  in minder voor de hand liggende houdingen, bv in bed, lastig maakt. Maar ik heb inmiddels een lederen omslag die de Kindle dikker en zachter maakt, en daardoor veel makkelijker te hanteren.

Maar goed, ergonomisch kan het dus duidelijk beter, nog los van de schermgrootte.

De Kindle kan een aantal formaten aan: het proprietary azw, rtf, html, en sinds de nieuwe firmware ook pdf. Maar de pdf kan niet reflowen: je krijgt de tekst dus te zien zoals ie op A4 (want dat is het meestal) is, en dat betekent meestal veel te kleine letters. Ik zet daarom bij voorkeur PDF toch op de Mac om naar azw met Stanza.

Naar aanleiding hiervan: ik zie wel een mogelijkheid voor een ereader met een dubbel scherm: links en rechts. Dat zou het formaat handzaam houden, en geeft allerlei interessante mogelijkheden: gewoon twee bladzijden, en daardoor wat meer overzicht, of rechts tekst en links verdieping, of overzicht, of twee teksten naast elkaar, etc.

Maar dit terzijde.

Samenvatting mbt de Kindle: gebruiksgemak voldoende, scherm ruim voldoende, ergonomie voldoende, maar zou heel makkelijk beter kunnen.

Waar het echt om gaat is natuurlijk de content. Daarover de volgende keer.